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2017年8月30日

发现新的艾滋病毒库

科学家已经在存有艾滋病毒的身体内确定了一个新细胞。这一发现对治疗研究有重要的意义。

迄今为止的艾滋病毒治疗研究集中在清除T细胞的病毒,这种白细胞是免疫系统的重要组成部分。然而北卡罗来纳大学医学院传染病科的调查人员发现病毒仍然存在于HIV感染的巨噬细胞中。巨噬细胞是包括肝,肺,骨髓和脑在内的全身组织中发现的大白细胞。这种附加病毒储库的发现对艾滋病毒治疗研究具有重要意义。这些发现于417日星期一在Nature Medicineon发表。

“这些结果是范式的变化,因为它们证明除了T细胞之外的细胞也可以作为艾滋病毒的一个水库,”联合国毒品和犯罪问题司传染病司司长,博士后研究员Jenna Honeycutt博士说。艾滋病毒感染的巨噬细胞可以持续的事实意味着任何可能的消除艾滋病毒的治疗干预措施都可能需要针对两种非常不同类型的细胞。”

2016年春天,这个由J. Victor Garcia博士领导的实验室,UNC医学院医学,微生物学和免疫学教授,证明组织巨噬细胞在完全不存在人类T细胞的同时支持体内HIV复制的能力。但巨噬细胞如何应对抗逆转录病毒疗法(ART)以及治疗后巨噬细胞是否代表艾滋病毒的水库仍是未知的。

巨噬细胞是髓系谱系细胞,其涉及HIV发病机理和将病毒运送到脑中。加西亚和他的研究小组使用缺乏T细胞的人源化单纯小鼠(MoM)模型显示,ART强烈地抑制组织巨噬细胞中的HIV复制。然而,当HIV治疗中断时,1/3的动物观察到病毒反弹。这与组织巨噬细胞中持续感染的建立是一致的。

“这是第一份报告,表明组织巨噬细胞可以被感染,并且他们对抗逆转录病毒疗法做出反应。”Honeycutt说。此外,我们还表示,即使是ART,生产性感染的巨噬细胞仍然可以持续存在;最重要的是,即使在没有T细胞(HIV感染的主要目标)的情况下,它们也可以在治疗中断时重新启动和维持感染。”

现在加西亚和他的团队知道艾滋病毒在巨噬细胞中持续存在,下一步将是确定是什么在调节组织巨噬细胞中的HIV持久性,身体在艾滋病毒治疗期间持续感染巨噬细胞,以及巨噬细胞如何在身体中应对可能的消除艾滋病毒的治疗性干预措施。