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2017年8月30日

科学家发现“中年发福”或跟遗传有关

美国研究者表示称,他们发现了一种可能在中年人发福现象中起到核心作用的酶。

在两组喂食高脂肪食物的小白鼠中,一组被使用了阻断这种酶的抑制剂,结果发现相比于另一组没有用药的小白鼠,这组小白鼠体重增加量要少40%

该研究结果刊载于美国杂志《细胞新陈代谢(Cell Metabolism)》,可能会颠覆人们对于随着年龄增长身体发福这一现象的认知,或许有一天能够帮助研制出更有效的减肥药。

杰伊·常是这项研究的主要作者,他是美国心肺血液研究所(该研究所是美国国家卫生研究院的一部分)下属肥胖和衰老研究室主任,他说道:“我们社会一般认为中年人(30-60岁)体重增加和缺乏锻炼是因为不良的生活方式和缺乏意志力的原因,但这项研究表明也存在着遗传因素——一种过度活跃的酶会使得人们中年时体重增加、丧失运动能力。”

多年来研究人员发现,在刚步入中年时(30-40岁)减肥和保持运动能力往往会变得越来越困难。

事实上据估计,美国成年人在20-50岁平均增重30磅(约合13.6公斤)——即使这一年龄段人的进食量通常会减少。

科学家们也已经开发出了治疗肥胖的新方法,包括减肥药,但是许多治疗方法都失败了。

Chung和他的同事们在中年动物(相当于45岁的人类)的身体上寻找生物学变化。

他们发现随着年龄的增长,一种被称之为DNA依赖蛋白激酶(DNA-dependent protein kinase)的物质活性与日俱增。

进一步的研究发现,DNA依赖蛋白激酶会促进营养物质转化为脂肪,并减少线粒体的数量——而线粒体是将脂肪转化为能量以供应人体的细胞器。

年轻人体内存在着大量线粒体,但是老年人体内线粒体的数量却大幅下降。

研究人员发现,线粒体数量的减少会促进肥胖、并且导致运动能力丧失。