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2017年8月30日

植物中某些化学物质有望成为避孕药替代产品

在野生植物中常见的两种成分可作为紧急避孕药的有效替代品——如果科学家能够找到它们的足够来源。

一直以来,蒲公英根和“雷公藤”中提取的化学成分广泛用于传统药物中。如今,加利福尼亚的研究人员称他们也发现了阻止受精的化学成分。一位英国的精子研究专家表示,这项发现可为男性避孕提供一种新思路。

美国研究团队表示,植物中的化合物含量相当低,这使得提取造价非常高昂。

该报告的作者在美国《国家科学院》期刊上写道,这些化学物质的作用就像“分子避孕套”。

换句话说,这些化学物质有效地抑制了孕酮——这种化学物质可以刺激精子强劲游动——而又不伤害精子。加州大学伯克利分校分子和细胞生物学助理教授Polina Lishko表示,“它不会伤害精子根本的活动性,对精子细胞无毒害作用,精子仍旧可以运动。”“但它们无法使卵细胞受精,因为整个激活机制已经被阻断了。”

研究人员在芒果、蒲公英根和芦荟等植物中发现了羽扇豆醇,在昆明山海棠(也叫“雷公藤”)中发现了扁塑藤素。扁塑藤素在传统中药中已有应用。

科学家发现,化学物质在极低剂量下就能发挥作用,而且没有副作用。不像一些含激素的避孕药。

谢菲尔德大学的男科教授Allan Pacey表示,人们非常需要不含激素的男性避孕药。

“这项研究非常有趣,研究显示,两种天然化学成分可以破坏精子中的一种关键物质,这种物质控制精子在受精前最后一刻的游动。“此外,由于这种物质只有在精子中存在,新型男性避孕药可以将其作为针对性目标。这是一种很不错的选择,这种方法不会产生任何目前激素型避孕药会带来的的副作用。

然而,他也表示,需要临床试验证明这种新型避孕药是否能对人类起作用,这可能需要几年时间。