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2017年9月28日

在妊娠晚期和幼儿时期摄入特定毒素

和某些营养物质缺乏会导致自闭症

一项新的研究使用了一种独特的资源——婴儿牙齿——来揭示摄入元素的时间和剂量可能会影响诊断。

61日发表在《自然》杂志上一项研究称,参考乳牙中发现的证据,来自参议员弗兰克劳滕伯格环境健康科学实验室和西奈山西维尔自闭症研究治疗中心的研究人员发现在妊娠二、三期及产后初期摄入多种有毒元素和必需元素的吸收差异与患自闭症谱系障碍(ASD)的风险程度有关。

不同因素下观察到的差异的关键发展窗口期各不相同,这表明环境污染物和饮食元素的系统失调可能在ASD中起到重要作用。除了确定影响患病风险的具体环境因素外,这项研究还指出了元素失调导致后期自闭症的最大发病风险的发展期。

根据美国疾病控制和预防中心的数据,美国每68个儿童中就有1个患有自闭症。具体原因尚不清楚,但此前的研究表明,环境和遗传因素都可能与此相关。虽然遗传成分已被深入研究,但还缺乏对特定环境因素和暴露情况下的各个生命阶段可能对发展自闭症风险的最大影响的了解。先前的研究表明,胎儿和儿童早期接触有毒金属、缺乏营养元素与一些不良的发育后果有关,包括智力障碍和语言、注意力和行为问题。

医学博士,口腔科学士,公共卫生学硕士,参议员Frank Lautenberg环境健康科学实验室的接触生物学主任,西奈山伊坎医学院环境医学与公共卫生系副主席和副教授Manish Arora说,“我们发现患有ASD的儿童与其健康的兄弟姐妹之间的金属摄取量有显着的差异,但仅在离散的发育期间。具体来说,患有ASD的兄弟姐妹在妊娠晚期和出生后的最初几个月,摄入的神经毒素铅含量较高,并且必需元素锰和锌的摄入量较低,这正如通过分析其婴儿牙齿所证明的一样。此外,出生后三个月的金属含量被证明可以预测8-10年后ASD的严重程度。”

为了确定毒素和营养元素摄入的时间、剂量和后续吸收对ASD的影响,西奈山研究人员使用了经过验证的牙基质生物标记来分析从一对同卵和异卵双胞胎中收集的婴儿牙齿,这些双胞胎中至少有一个是被诊断为自闭症谱系障碍的。他们还分析了一对正常发育的双胞胎的牙齿,这些双胞胎是研究对照组。在胎儿和儿童发育期间,每星期都会形成一个新的牙质层,留下每一层的微化学成分的“印记”,这就提供了一个按时间顺序记录的信息。Lautenberg实验室的团队使用激光来沿着增量标记重建这些曾经的摄入记录,类似于在树上使用年轮来确定树的成长历史。

“我们的数据显示了基因和环境之间相互作用的潜在途径,”Abraham Reichenberg博士说,他是西奈山医学院的精神病学、环境医学和公共卫生教授。“我们的研究结果强调了遗传学家和环境研究人员在未来对金属接触与ASD之间关系的研究,以帮助我们发现自闭症的根本原因,并支持有效的干预和治疗的发展。”

还需要更多的研究来确定某些金属和营养物质剂量的差异是由于婴儿和胎儿摄入量的不同,还是由于儿童如何摄入,消化,分解这些金属和营养物质的基因不同。

(选自《麦肯息讯》)